Пещерный город Эски-Кермен

На крымско-татарском языке слово «эски» буквально означает «старая», а «кермен» - «крепость». Пещерный мегаполис находится на юго-западе Крыма в 15км от Бахчисарая. По меркам древности это действительно был мегаполис. Город выстроили на плато высотой 30 метров.

В VI веке нашей эры в этих местах прочно обосновались византийцы. Они и построили укрепление на горе. Почти триста лет его население фактически состояло только из солдат гарнизона. За последующие двести лет число жителей выросло до 2 тысяч человек. На горе появилась правильная сеть улиц и кварталов. Расцвет города был вызван сменой его статуса. Дело в том, что в Эски-Кермен открыли кафедральный собор, где служил правящий епископ. Редкостью для средневекового города были относительно широкие улицы. По ним даже ездили на повозках. Об этом свидетельствуют колеи от колес и следы от копыт, за сотни лет выбитые в камне. Сокрушительный удар по благополучию Эски-Кермен нанес золотоордынский правитель Ногай. В 1299 году его войско захватило город, разорила и разрушила его. Былое величие не удалось восстановить даже через много лет после ухода захватчиков.

Даже сегодня Эски-Кермен производит эффектное впечатление. Порой кажется, что это не археологический объект, а гигантские декорации для фантастического фильма. Некоторые пещерные комплексы напоминают огромные черепа с черными пустыми глазницами, другие похожи на средневековые рыцарские шлемы. Лестницы, ведущие в никуда; дороги с колеями, будто вырубленные в камне; таинственные туннели, ведущие в подземелья – это Эски-Кермен. Не менее впечатляют инопланетные панорамы, которые открываются с плато.

Всего в городе насчитывается около 450 природных и искусственных пещер. Это действительно настоящий пещерный мегаполис. Некоторые гроты расположены в несколько этажей. Часть пещер использовалась в качестве укреплений, другие как храмы, третьи - в жилых и хозяйственных целях, в них хранили продукты питания, держали скот.

В Эски-Кермене поражает большое количество культовых сооружений. На главной улице, в восточной стене, расположен вместительный пещерный храм. Внутри можно увидеть скамьи, купель и гробницы. Из-за своих размеров он так и называется – «Большой пещерный храм». На территории города можно увидеть развалины базилики VI века и ряд культовых пещерных сооружений - Храм у городских ворот, комплекс «Судилище» и храм «Успения», украшенный фресками

В крепости имеется осадной колодец. Фактически это наклонная горная выработка с каменной лестницей, насчитывающей 90 ступенек. Она ведет к двадцатиметровому горизонтальному туннелю, по которому можно попасть в пещеру, где имелась питьевая вода. Колодец был в рабочем состоянии до конца VII века.

Гуляя по Эски-Кермену, невольно осознаешь, как много потребовалось времени и труда, чтобы гору превратить в процветающий город.